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L’impossible mariage

Imaginez ! une soirée en 1947, de celles où certains cœurs esseulés trouvent l’âme sœur. Tel fut le cas de Ruth et Seretse. Ruth de son nom de jeune fille Williams vit le jour au Sud de Londres, en 1923. Conductrice d’ambulances pendant la Seconde Guerre mondiale, elle intégra ensuite un poste de commis dans un cabinet d’assurances. Seretse, Seretse…Lire la suiteL’impossible mariage

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La Route des Incas

Lorsqu’il découvrit la Route des Incas au XVIe siècle, Pedro Cieza de León n’en crut pas ses yeux ! « Oh ! Combien davantage on aurait fait l’éloge des autres rois qui ont gouverné la terre, s’ils avaient su faire un chemin comme celui-ci, le plus grandiose et long du monde » ! (Crónicas del Perú – 1553) Ce chemin…Lire la suiteLa Route des Incas

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31 décembre – Saint-Sylvestre

Alors qu’en Chine, cette fête traditionnelle a une histoire vieille de 4000 ans, en Europe, la célébration du Nouvel An, le jour de la Saint Sylvestre, est beaucoup plus récente. C’est à l’époque de Jules César (100 av. J.-C. – 44 av. J.-C.) qu’a été imposé, à Rome, le nouveau calendrier qui faisait commencer l’année le 1er janvier. Au cours…Lire la suite31 décembre – Saint-Sylvestre

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30 décembre – Découverte des quatre derniers éléments du tableau périodique : ununtrium, ununpentium, ununseptium et ununoctium

L’union internationale de chimie pure et appliquée (IUPAC) a annoncé le 30 décembre 2015 que la septième ligne (période) du tableau périodique des éléments était désormais complète avec les vérifications des découvertes des quatre éléments restants. «Ces éléments complètent la septième ligne du tableau périodique des éléments, et les équipes japonaise, russe et américaines à l’origine de ces découvertes sont…Lire la suite30 décembre – Découverte des quatre derniers éléments du tableau périodique : ununtrium, ununpentium, ununseptium et ununoctium

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29 décembre – Journée internationale du violoncelle

La Journée internationale du violoncelle, une fête informelle marquée par les violoncellistes et les amateurs de musique du monde entier, est célébrée le 29 décembre, date de l’anniversaire de Pablo Casals, qui a été désigné par Fritz Kreisler comme « le plus grand musicien à avoir jamais tiré l’archet ».Lire la suite29 décembre – Journée internationale du violoncelle

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Le mur aux dix mille li…

Et si nous nous aventurions sur le plus grand monument du monde ? Cheminant dans les paysages les plus saisissants. Traversant les zones montagneuses. Courant dans les plaines dans toute sa majesté. Nous perdant dans les déserts. Son surnom : « Le mur long de 10 000 li » 万里长城 (Wàn-Lǐ Chángchéng). Un li faisant aujourd’hui 500 mètres, nous évoquons…Lire la suiteLe mur aux dix mille li…

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Les routes de l’ambre

« L’or du nord », « l’or rouge », les « larmes des dieux » ou encore « l’elektron ἤλεκτρον des Grecs » ! L’ambre fascine ! Cette résine fossile, incrustée de créatures figées dans leur éternité, est porteuse d’une magnifique histoire. Quel merveilleux étonnement d’en trouver témoignage en Egypte dans la tombe même de Toutankhamon ! Ou encore dans…Lire la suiteLes routes de l’ambre

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D’un clavier à l’autre

Si les termes QWERTY ou AZERTY ont conquis de larges audiences – on y vient, qu’en est-il du clavier Dvorak ? La disposition des touches de ce clavier a été optimisée pour la saisie de l’anglais par un professeur en psychologie à l’université de Washington à Seattle, August Dvorak, dans les années 1930. Adaptée à d’autres langues, elle a eu…Lire la suiteD’un clavier à l’autre

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La journée mondiale de l’abeille

Nos montagnes sont pleines d’histoires, de légendes et de richesses. Parmi elles, le Triglav : symbole d’un pays placé sous le sigle de cette montagne à trois pics, incarnant une divinité à trois têtes régnant sur le ciel, la terre et les enfers. Une montagne si essentielle que l’on considère que toute personne revendiquant son identité nationale se doit d’en…Lire la suiteLa journée mondiale de l’abeille

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Il était une fois… les chats

Stubbs vécut de 1997 à 2017. Durant 20 ans, il fut maire du district historique de Talkeetna, en Alaska. Tous les après-midis, Stubbs se prêtait à une petite halte désaltérante dans un restaurant du coin. Rien de bien spécial à tout cela nous dira-t-on, mis à part le fait que Stubbs était un chat. Un chat-maire en quelque sorte !…Lire la suiteIl était une fois… les chats

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Je tiens mon affaire

Et si l’on partait à la rencontre… des hiéroglyphes égyptiens ! Faisons alors un saut le 27 septembre 1822. Alors qu’il est âgé d’une trentaine d’années, Jean-François Champollion dit Le Jeune, fait un exposé très remarqué devant l’Académie des Inscriptions et Belles-Lettres. Il y partage la « Lettre à M. Dacier relative à l’alphabet des hiéroglyphes phonétiques ». C’est un…Lire la suiteJe tiens mon affaire

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Ecrire en cherokee

Séquoia, quelle belle sonorité ! Le séquoia est un arbre prestigieux, connu par ses dimensions imposantes. Avec des spécimens dont la circonférence peut atteindre 30 mètres, des hauteurs jusqu’à 100 mètres et plus, ou encore un âge pouvant aller jusqu’à 2000 ans, cet arbre se caractérise à bien des égards par son exception. Pourtant qui imaginerait que le mot «…Lire la suiteEcrire en cherokee

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Le joyeux cimetière

Et si le mot « cimetière » rimait avec « joyeux » ? C’est au Nord de la Roumanie, proche de la frontière ukrainienne, dans le județ de Maramureș que se situe un lieu atypique : le cimetière de Săpânța… En fait, le JOYEUX cimetière de Săpânța. Un cimetière dont les tombes pour le moins originales sont couvertes d’épitaphes, rédigées…Lire la suiteLe joyeux cimetière

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Le plus grand pèlerinage du monde

Saint-Jacques de Compostelle, La Mecque, Lumbini… nombreux sont les lieux de pèlerinage qui tracent bien des routes et nourrissent des histoires personnelles. Le hajj حَجّ , le pèlerinage à la Mecque, est l’un des cinq piliers de l’Islam, avec les 5 prières, l’aumône légale, le jeûne durant le mois de Ramadan et la profession de foi. Le pèlerinage à Saint-Jacques…Lire la suiteLe plus grand pèlerinage du monde

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Enkai chez les Maasaï

Direction l’Afrique de l’Est ! Au Nord de la Tanzanie, se trouve le volcan Ol Doinyo Lengaï, soit la « montagne de Dieu » en langue maa. La légende raconte que son cratère n’est autre que la demeure d’Enkai ! Enkai est le dieu principal des Maasaï, lesquels vivent autour de la Vallée du Grand Rift, entre le Nord de…Lire la suiteEnkai chez les Maasaï

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Traité de Tordesillas [extraits]

Leurs altesses souhaitent […] que l’on trace et que l’on établisse sur ledit océan une frontière ou une ligne droite, de pôle à pôle, à savoir, du pôle arctique au pôle antarctique, qui soit située du nord au sud […] à trois cent soixante-dix lieues des îles du Cap-Vert vers le ponant […]; tout ce qui jusqu’alors a été découvert…Lire la suiteTraité de Tordesillas [extraits]

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Evolution de la toise

La toise correspondait autrefois à une unité de mesure qui représentait 1,949 mètre. C’est aujourd’hui un instrument de mesure, vertical ou horizontal, gradué pouvant disposer d’un curseur (…) Utilisée dans les hôpitaux, les cabinets médicaux ou encore les écoles, la toise est un instrument de mesure qui permet de déterminer la taille des nourrissons, des enfants ou des adultes. Il…Lire la suiteEvolution de la toise

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Giovanni Caboto

Jean Cabot (alias Giovanni Caboto), marchand, explorateur (né avant 1450 en Italie, mort en un lieu et à une date inconnus). En 1496, le roi Henri VII d’Angleterre accorde à Cabot le droit de naviguer à la recherche d’une route commerciale vers l’ouest, vers l’Asie et les terres non revendiquées par les monarques chrétiens. Cabot entreprend trois voyages, dont le…Lire la suiteGiovanni Caboto

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Aller à cheval et regarder les fleurs

Que seraient les langues sans leur riche patrimoine d’adages, proverbes et dictons dans lequel on puise de temps à autre une formule toute faite, souvent bien faite ?! Tenez, prenons l’extraordinaire langue chinoise dans laquelle existe entre autres ce que l’on appelle les chéngyǔ 成语… On les emploie dans les circonstances les plus diverses afin de commenter les situations de…Lire la suiteAller à cheval et regarder les fleurs

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Un Inuit à New-York

On les appelle souvent « Eskimos », mais c’est un exonyme, nom donné de l’extérieur. Eux se nomment « Inuits », un autonyme, nom qu’un peuple se donne à lui-même, signifiant « les humains »… Répartis autour du cercle polaire, le monde inuit s’y est acclimaté. Un monde où l’on va trouver l’inuksuk ᐃᓄᒃᓱᒃ , empilement de pierres, pouvant prendre…Lire la suiteUn Inuit à New-York